Europa je jedním z měsíců Jupiteru, největší planety naší sluneční soustavy. Pozornost vědců je na ni upřena především kvůli tomu, že na povrchu (a především pod ním) nejspíš skrývá velké množství vody. V té by blíže horkému jádru měsíce mohl existovat život.

Právě z těchto důvodů k ní chce NASA poslat sondu, dlouho se ale nevědělo, jak se zařízení na oběžnou dráhu Europy dostane.

Přečtěte si také: Apple podle EU porušuje zákon, nová konzole od Atari a RTX 3080 Ti na fotce

Kongress původně po NASA chtěl, aby využila SLS - Space Launch System. S jeho využitím by ale mise stála na dvě miliardy dolarů (asi 44 mld. Kč), NASA navíc dodala, že by uzpůsobení rakety k takto dlouhému letu vyžadovalo úpravy v hodnotě další miliardy dolarů.

Proto sondu Europa Clipper k Europě donese raketa společnosti SpaceX, Falcon Heavy. Za start oproti předešlým částkám v miliardách dolarů zaplatí „pouhých“ 178 mil. dolarů (asi 4 mld. Kč).

SLS bude každopádně využito k výstavbě vesmírné stanice na oběžné dráze měsíce v rámci programu Artemis.